Kas probleemide lahendamine hoiab ära vaimse allakäigu?

Laialt levinud arvamuse kohaselt on see, et mida rohkem me oma aju kasutame, seda vähem on tõenäoline, et kogeme vananedes vaimset allakäiku, kuid kuivõrd on see arusaam tõsi?

Uus uuring testib, kas probleemide lahendamise ülesannetega aju painutamine aitab ära hoida vanusega seotud vaimset langust.

Vanemaks saades hakkavad meie keha ja vaim aeglaselt oma elastsust kaotama. See on vananemise normaalne mõju, kuigi mõnikord võib langus olla järsem ja seotud neurodegeneratiivsete seisunditega.

Olemasolevad uuringud on näidanud, et inimesed saavad vanusega seotud vaimset allakäiku ära hoida, kui nad võtavad teatud toiminguid, millest üks olulisemaid on aju treenimine, proovides seda mõistatuste ja sarnaste probleemide lahendamise tegevuste kaudu.

Kui tõsi see mõte on? Uues pikisuunalises uuringus tegelevad Aberdeeni ülikooli ja Aberdeenis asuva riikliku tervishoiuteenistuse (NHS) Grampiani teadlased - mõlemad Ühendkuningriigis - koostöös kolleegidega Iirimaa Rahvusülikoolist Galways.

Uurimisrühma juhtis dr Roger Staff, kes on Aberdeeni ülikooli auõppejõud ja Aberdeeni kuningliku haigla meditsiinifüüsika juht.

"Aktiivsus on nii sageli väidetavalt eduka vananemise (ja täpsemalt intellektuaalse funktsiooni säilitamise vanemas eas) oluline mõõde, et oletus" kasuta või kaota "näib juba olevat kognitiivse vananemise tõestatud fakt, ”Kirjutab uurimisrühm õppetöös, mis ilmub aastal BMJ.

"Meie eesmärk oli seda väidet uuesti läbi vaadata, analüüsides aktiivsuse kaasamise mõju kognitiivsete testide jõudlusele ja selle soorituse trajektoori hilisel täiskasvanul," selgitavad uurijad.

Mõju või mõju puudub?

Teadlased analüüsisid 498 osaleja andmeid, kes olid kõik sündinud 1936. aastal ja kes olid Šoti 1947. aasta vaimse uuringu raames 11-aastaselt teinud intelligentsuskatse - Moray House'i testi. Meeskond kogus seda teavet Šoti haridusuuringute nõukogu arhiivid, millel on Šoti vaimse uuringu andmed.

Praeguse uuringu alguses olid osalejad umbes 64-aastased ja esitasid algtasemel teavet oma haridusajaloo ja vaimsete võimete kohta.

Nad kõik nõustusid järgmise 15 aasta jooksul kuni viiel erineval korral läbi viima täiendavad testid, hinnates mälu ja vaimse töötlemise kiirust, samuti muid kognitiivse funktsiooni mõõtmisi.

Nende hulka kuulusid numbrimärkide asendustestid, kuulmis-verbaalsed õppetestid ja hinnangud, millega mõõdeti osalejate huvi lugemise ja probleemide lahendamise vastu, nende kriitiline mõtlemine ja intellektuaalne uudishimu.

Pärast võimalike modifitseerivate tegurite arvestamist leidsid uurijad, et probleemide lahendamine ei mõjutanud vanusega seotud vaimse languse määra. Regulaarne sellistes tegevustes osalemine näib siiski parandavat inimese kognitiivseid oskusi kogu elu jooksul.

See tähendas ka seda, et inimestel, kellele meeldis tegeleda probleemide lahendamise ülesannetega - näiteks teha ristsõnu, lahendada mõistatusi või sudokuprobleeme - olid hilisemas elus paremad vaimsed võimed.

‘Kõrgem lähtepunkt’ languse korral

Dr Staffi ja meeskonna sõnul viitavad uuringu tulemused sellele, et ehkki see ei pruugi vanusega seotud kognitiivset langust täielikult peatada, võib probleemide lahendamine aju elu alguses paremas vormis hoida, nii et vaimne langus ei pruugi hiljem nii märgatav olla peal. Teadlased kirjutavad:

"Need tulemused näitavad, et kaasamine probleemide lahendamisse ei kaitse inimest languse eest, vaid annab kõrgema lähtepunkti, millest alates langust täheldatakse, ja kompenseerib punkti, kus kahjustus muutub oluliseks."

Samal ajal märgivad uurijad siiski, et tegemist oli vaatlusuuringuga, mistõttu peame olema põhjuse ja tagajärje seose järeldamisel ettevaatlikud. Muud tegurid kui regulaarne probleemide lahendamine, näiteks inimese isiksus, võivad aidata kognitiivseid oskusi elu jooksul parandada.

"Isiksus võiks määratleda, kui palju vaeva eakad inimesed sellise tegevuse nimel teevad ja miks," kirjutavad teadlased ja lisavad, et ebaselge on see, kuidas isiksus ja vaimne pingutus on seotud ning kuidas nende koosmõju mõjutab kognitiivseid tulemusi.

Teadlaste sõnul peaksid tulevased uuringud neid vastuseta küsimusi uurima ja nende eesmärk peaks olema praeguste leidude kordamine. Sellegipoolest rõhutavad nad, kui oluline on, et inimesed jääksid uudishimulikuks ja jätkaksid oma aju väljakutsuvate tegevuste kaudu.

„[Neile teist], kes võitlevad heade jõulukinkide ideede väljatöötamisega teie elus arenevatele täiskasvanutele - ehkki uus läikiv malelaud, 1000-leheküljeline Sudoku mõistatuste raamat või kõikehõlmavad piletid moodsa kunsti viktoriiniöö ei pruugi mõjutada kognitiivse languse trajektoore, neil pole hirmu, ”kirjutavad teadlased oma töö lõpus.

"Kui pere ja sõbrad heidavad teile jõulukingituse avamisel pettunud pilgu, tuletage neile meelde, et kogu elu intellektuaalsesse tegevusse investeerimine võib anda neile kõrgema kognitiivse punkti, kust taanduda," julgustavad nad.

none:  südamehaigus farmaatsiatööstus - biotehnoloogia hüpotüreoid