Miks teil on kaka küljes tõenäoliselt mikroplast

Kaks hiljuti avaldatud uuringut rõhutavad, kui leviv plastik on meie planeedil. Ühel on see peidus lauasoolas ja teisel taburetiproovides. Küsimus on selles, kuidas see tervist mõjutab?

Mikroplast on igal pool, kuid kas see on oluline?

Enamik meist teab, et planeedil Maa on plastiga probleeme - nimelt on seda liiga palju ja see ei kao kuhugi.

Alates 20. sajandi keskpaigast on inimesed plastiku tootmist drastiliselt suurendanud.

1950. aastal tootsime umbes 350 000 tonni. Aastaks 2016 oli see näitaja tõusnud 335 miljoni tonnini.

Mõne hinnangu kohaselt sattus 2010. aastal ookeani 4,8–12,7 miljonit tonni plastikut. Teadlased töötavad siiani välja, kuidas see täpselt merele, selles elavatele olenditele ja lõppkokkuvõttes inimestele mõjub.

Mis on mikroplast?

Erinevalt orgaanilistest ühenditest, mis aeglaselt mädanevad, laguneb plast üha väiksemateks plastikutükkideks.

See aeglane demonteerimine tähendab, et saadaval on kogu suuruste spekter. Mõni plastmassist tükk on õige suur kala lämmatamiseks, mõni aga õige, et mahtuda pisikese kala lõpudesse.

Teised tükid on piisavalt väikesed, et hõljuda läbi õhu ja neid saaks sisse hingates, samas kui teised on nii väikesed, et pääsevad läbi meie kopsudes ja soolestikus olevate membraanide.

Kui plasttükk on alla 5 millimeetri, on see mikroplast. Tootjad loovad mõned mikroplastid kasutamiseks tööstusprotsessides, samas kui suuremate plastide lagunemine võib tekitada muid mikroplasti.

Plastist väljaheited

Austria Viini Meditsiiniülikooli ja Keskkonnaagentuuri Austria uus uurimus on uurinud mikroplastist imbumist inimkehasse.

Töörühm tutvustas oma tulemusi 26. Euroopa gastroenteroloogianädalal, mis on sel aastal Viinis toimunud Euroopa suurim gastroenteroloogiakohtumine.

Teadlased uurisid kaheksa inimese väljaheideproove erinevatest geograafilistest asukohtadest: Soomest, Itaaliast, Jaapanist, Hollandist, Poolast, Venemaalt, Ühendkuningriigist ja Austriast.

1 nädal pidas iga osaleja toidupäevikut, seejärel võtsid spetsialistid väljaheideproovi. Teadlased hindasid Austrias Keskkonnaagentuuris hiljuti väljatöötatud katsemeetodeid 10 tüüpi plastide olemasolu osas.

Uskumatul kombel leidsid nad mikroplastid kõigist testitud väljaheidete proovidest.

Uurijad leidsid igalt isikult kuni üheksa erinevat plastikut; nad mõõtsid 50–500 mikromeetrit. Nad nägid kõige sagedamini polüpropüleeni ja polüetüleentereftalaati. Keskmiselt leidsid nad iga 10 grammi väljaheite kohta 20 mikroplastilist osakest.

Kuigi see oli vaid väikesemahuline pilootuuring, on see siiski murettekitav. "See on esimene omalaadne uuring ja see kinnitab seda, mida oleme juba ammu kahtlustanud, et plastikud jõuavad lõpuks inimese soolestikku," selgitab dr Philip Schwabl, kes tutvustas tulemusi selle nädala alguses.

"Eriti murettekitav on see, mida see tähendab meie ja eriti seedetrakti haigustega patsientide jaoks."

Dr Philip Schwabl

Ta lisab: "Kuigi loomkatsetes on kõige kõrgemad plastkontsentratsioonid leitud soolestikus, on väikseimad mikroplastosakesed võimelised sisenema vereringesse, lümfisüsteemi ja võivad jõuda isegi maksa."

Kuigi näib olevat selge, et mikroplastid on paljudesse meist sisse imbunud, on vaja palju rohkem uuringuid, enne kui saame täpselt aru, kui suurt kahju see võib tekitada.

Nagu dr Schwabl ütleb: "Nüüd, kui meil on esimesed tõendid mikroplastide kohta inimeste sees, vajame täiendavaid uuringuid, et mõista, mida see inimeste tervisele tähendab."

Maa sool

Teine huvi pakkuv uuring ilmub ajakirjas Keskkonnateadus ja -tehnoloogia. Vanemad tööd olid mõõtnud plasti olemasolu lauasoolas, kuid see ei suutnud kindlaks teha, kust maailmast sool pärineb.

Viimases uuringus hinnati 39 lauasoola, sealhulgas 28 kaubamärki meresoola, kuue mandri 16 piirkonnast.

Teadlased leidsid plasti 25-st 28-st meresoolaproovist (peaaegu 90 protsenti), eriti kõrge sisaldus oli Aasiast pärinevas meresoolas. See ühtib varasemate järeldustega, mis näitavad, et Aasia on plastiksaaste eriline leviala.

Plastik on meie ümber, kuid need kaks uuringut viivad selle fakti tõepoolest koju. Järgmine küsimus on, mida see meie tervisele tähendab? Selle uurimine ja mõistmine võtab palju kauem aega.

Teadlased on teinud väheseid uuringuid mikroplastide tervisemõjude kohta ja need, mis on tehtud, on laboris üldiselt keskendunud loomadele või rakukultuuridele. Näiteks 2017. aastal avaldatud uuringus uuriti hiirte mikroplastide toitmise metaboolseid mõjusid.

Teadlased leidsid, et need on üles ehitatud maksas, neerudes ja soolestikus. Üldiselt järeldasid nad, et "MP-de [mikroplastide] kokkupuude võib põhjustada energia- ja lipiidide metabolismi häireid, indutseerida oksüdatiivset stressi ja hõlmata neurotoksilisi reaktsioone."

Läheb veel mõni aeg, enne kui on lõplikud tõendid selle kohta, et mikroplast võib tervist kahjustada. Üks suuremaid raskusi mikroplastide mõju uurimisele meie kehale on kontrollpopulatsiooni puudumine. Tundub, et keegi ei saa vältida plasti regulaarset sissevõtmist.

none:  ärevus - stress hammustab-torkab lümfoom